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교리강좌 : 부처님 탄생지와 연대
 스님  | 2005·03·01 13:55 | HIT : 6,315 | VOTE : 820
  부처님이 태어나신 곳은 현재의 네팔과 인도의 국경 부근으로 카필라바스투라는 나라이다. 이 카필라바스투의 선조들은 아리안족의 후예로서 그들이 인도의 중북부에 자리잡은 것은 기원전 8세기 무렵으로 추정된다.
카릴라 성에 대한 고고학적인 발굴은 약 1백년 전에 이루어졌다. 그 전체의 규모가 소상히 밝혀진 것은 아니지만, 대략 부처님 당시의 여러 형태가 밝혀지고 있다.
당시 인구는 1백만명 가량으로 추산되고, 그들의 주업은 농업으로 보여진다. 왜냐하면 곡물 저장창고가 다수 발견되었고, 그 당시의 설화에서 농업, 특히 소와 관련된 내용들이 많이 입증되고 있기 때문이다. 정치는 왕권이 발달해가는 고대사회의 부족연맹적 성격에서 강력한 전제왕권으로 넘어가는 과도기로 보인다.
카릴라국은 그다지 큰 나라는 아니었다. 기원전 8-6세기경의 인도에는 강력한 힘을 가진 도시국가들이 많이 있었다. 불교경전에 자주 언급되는 마가다, 코살라, 밤사 등이 대개 인구 1천만으로 추산되므로, 1백만 정도의 카필라국은 중소국가였으리라.
카릴라국은 정치.군사적으로 강력하지는 않았으나, 평화를 사랑하고 문화와 예술을 이해하는 매우 자존심 높은 민족이었다고 불교경전들은 기록하고 있다. 그 카릴라라는 나라에서 국왕의 아들로 태어난 분이 바로 부처님이다.

현재 통용되고 있는 불기 2538(서기 1994년 기준)이라는 연대는 입멸한 해를 기준으로 삼고 있다. 여러 가지 자료로 비추어 볼 때, 세속적으로 80년을 살았던 것은 분명하다고 보여지므로, 80년을 2538년에 더해야 탄생한 해가 된다.
그런데 석가모니 부처님의 정확한 생존 연대에 관해서는 논란이 많다.
남전대장경에 근거하여 기원전 624년에 태어나 기원전 544년에 입멸하였다는 설이 있다. 11세기경부터 남방 불교국가들에서는 전설적인 자료에 의해 이 설이 타당하다고 주장한다. 그에 따라 1956년 실론(스리랑카)에서는 부처님 입멸 2천 5년년제를 성대하게 거행하였다.
세계불교도의회(W.F.B)에서도 이 설을 채택하고 있다. 남전 계통의 전통에는 역사적인 사실로 믿기 어려운 몇 가지 전설적인 자료들도 있으나 이 설을 따르고 있다.
또 하나는 그보다 80여 년 더 늦게 보는 설이다. 즉, 기원전 565-485년으로 추산하는 것이다. 이 설은 스리랑카에 전해오는<<대사헌, Mahavassa>>이라는 문헌에 근거해서 주장되고 있다.
그에 따르면 부처님 당시부터 여름철 한번씩 지내는 안거마다 점을 찍기 시작해서 그 점이 975개가 되었을 때 불교가 중국에 전래되었다고 한다. 그런데 그 연도는 <<역대삼보기>>의 기록에 의하면 서력 490년이라고 한다. 따라서 기원전 565-485년이 부처님의 생존 연대가 된다.
셋째로, 기원전 463년이 입멸설이라는 설이 있다. 부파불교의 논서인 <<십팔부론>>, <<이부종륜론>>에 근거해서 일본 불교학자, 우이 하꾸쥬(宇井伯壽)가 제창한 설이다. 이 설의 근거는 아쇼카 왕이 부처님의 입멸 후 116년 만에 등극했다는 설에 따른 것이다. 그 즉위 연대가 기원전 268년이 되므로 그 기준으로 볼 때, 기원전 463년이 입멸년이 된다는 것이다.
이와 같은 각 설은 그 나름의 타당성을 갖지만, 기실 부처님의 정확한 생멸 연대는 그다지 중시되지 않는 것이 불교적 전통이다 왜냐하면 불교의 교조였던 고오타마 붓다는 모든 생명에게 불성이 있다는 것을 일깨워주기 위해서 왔기 때문이다.

'부처님'이란 보통명사이며 특수명사가 아니다. 따라서 불교는 결코 '석가교'라고 불릴 수 없다. 그러므로 부처님이 중요한 인물이긴 하지만, 그 생멸 연대 자체에 맹목적인 의미를 둘 수는 없는 것이다. 게다가 이러한 연대의 혼란은 중국에 불교가 전래된 후에 비롯되었다고 보여지는데, 유(儒).불(佛).선(仙) 삼교의 경쟁에서 연장자를 중시하던 중국의 관습에 따라 각 교조의 나이를 조작하였기 때문이다.
이러한 여러 설들 중에서 가장 신빙성이 있는 것은 두 번째 기원전 565년설이 아닌가 한다. 안거 때마다 점을 찍는 것뿐 아니라 다른 여러 기록을 종합해 볼 때, 기원전 6세기 중엽 무렵이 그 탄생 연대가 되기 때문이다.

기원전 6세기 중엽, 카필라국의 왕은 슛도다나였고 왕비는 마하마야였다. 슛도다나라는 인도말은 '깨끗한 쌀'을 의미하므로 정반왕(淨飯王)이라고 한역(漢譯)한다. 마아마야는 '거대한, 위대한'이라는 뜻의 마하를 대(大)로 번역하기도 하지만, 마야 혹은 마하마야라고 그대로 부른다.
이 슛도다나 왕과 마하마야 왕비 사이에 태어난 왕자가 바로 부처님, 고오타마 싯다르타였다. 이 위대한 인격, 고오타마 붓다라고 불리는 이는 그 두 사람 사이에서 태어나 인격적인 삶을 누렸지만, 그가 보여준 것은 결코 인격적인 삶에 그친 것이 아니었다. 그의 출현은 우리의 인생을 풍요롭게 가꾸는 데 가장 기본적인 첩경을 제시해 주는 원천입니다
  
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